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Les Derniers Postiers des Cimes

Les Derniers Postiers des Cimes

Une co-production par Eugénie Baccot & Cyril Abad

Le cirque de Mafate, l’un des trois que compte l’île de La Réunion avec Cilaos et Salazie est une vallée profonde de plus de 1000 mètres encerclée d’immenses falaises et parsemée de pitons abrupts accueillant depuis près de deux siècles les descendants des « marrons », les esclaves ayant fui les plantations de canne.

La communauté qui compte 700 Mafatais y vit en quasi autosuffisance au milieu des palmiers, bananiers et filaos géants. Mais pour accéder au cirque, il n’y a que deux moyens, la marche ou l’hélicoptère. Chaque semaine René-Claude et Cyril, les deux postiers de Mafate, arpentent les 140 kilomètres de sentiers qui quadrillent cet espace hors du temps pour distribuer courriers et petits colis.

René-Claude peut marcher 20 km par jour avec plus de 15 kg de lettres sur le dos. Sa tournée, une boucle d’une centaine de kilomètres, dure entre 3 et 4 jours. Cyril, quant à lui réalise en deux jours et à un rythme soutenu sa tournée de 27 km dans la partie sud du cirque.

Leur mandat dans ces territoires reculés et hostiles est d’accomplir la première mission de La Poste, dans le cadre du service universel postal, à savoir la distribution du courrier. Ainsi, chaque semaine, ils distribuent et relèvent les lettres de 300 foyers disséminés sur différents îlets plus inaccessibles les uns que les autres.

René-Claude et Cyril tiennent une place essentielle dans la vie des Mafatais, ils sont à la fois porteurs des bonnes et des mauvaises nouvelles et rendent des petits services comme la rédaction de missives.

Sur ces deux tournées considérées comme les plus difficiles et longues de France, on dit ici que le facteur sonne toujours deux fois, pour éviter de repartir avec son lourd fardeau.

Ile de la Réunion, France - Janvier 2021